Flora y fauna de Malpica de Tajo

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La toba o cardo borriquero (Onopordum illyricum)

Etimología del Onopordum illyricum

El nombre genérico procede de la unión del griego onos que significa asno y porde quiere decir pedo. Pues la alcachofa del cardo borriquero, por la que los burros, asnos o pollinos sienten auténtica pasión (de ahí su apellido) y les provoca unas poderosas flatulencias. Su nombre específico illyricum significa «de Iliria» antigua región del Adriático oriental (Balcanes) que corresponde a las actuales Croacia, Serbia, Bosnia, Montenegro y Albania.

Flor de la toba o cardo borriquero (Onopordum illyricum)

Descripción del Onopordum illyricum

El Onopordum illyricum es una hierba bienal, por lo general multicaule, espinosa, verde-grisácea, blanquecina o blanco-grisácea, rara vez verde, con indumento denso de pelos unicelulares araneosos que ocultan pelos pluricelulares glandulíferos largos y glándulas sésiles. Los tallos son erectos o erecto-ascendentes, por lo general ramificados desde la base, de sección más o menos poligonal, longitudinalmente acostillados, alados en toda su longitud –con de seis a ocho alas con nervadura reticulada poco conspicua y con espinas –, provistos de hojas en la mayor parte de su longitud y con indumento densamente araneoso, sobre todo en una de las caras de las alas. Las hojas son algo carnosas, con nervadura principal pinnada y nervio medio prominente por el envés; las hojas caulinares medias son sésiles y decurrentes, lanceoladas o elíptico-lanceoladas –las superiores linear-lanceoladas–, pinntatífidas o pinnatipartidas –rara vez algunas pinnatisectas–, con de cinco a ocho pares de lóbulos, triangular-lanceolados, con espinas, grisáceas, verdosas o blanco-grisáceas y con indumento araneoso; las hojas basales son semejantes, sésiles o con pecíolo, a veces rosuladas y a menudo secas en la antesis. Los capítulos están pedunculados y son solitarios y terminales –los más grandes– o en grupos terminales de dos a siete reunidos a su vez en inflorescencias complejas racemiformes o corimbiformes, alcanzados por la hoja caulinar superior, que por lo general no los sobrepasa. El involucro es ovoide, a veces involucraleslaxamente araneoso, sobrepasado al menos por las flores de la periferia; las brácteas son coriáceas, imbricadas y aparentemente dispuestas en de siete a diez series, gradualmente mayores desde fuera hacia dentro, planas o a veces con margen involuto en su parte superior; las externas son lanceoladas o triangulares, patentes o reflexas tras la antesis, sin nervios aparentes, con margen serrulado hacia la base y espina, verdosas, a veces violetas en la parte superior y glabras o a veces araneosas; las medias son semejantes pero por lo general violetas o rosadas en la parte superior y con la porción reflexa o patente por lo general aplanada y más corta –sin incluir la espina– que la parte basal adpresa; las internas son lanceoladas o linear-lanceoladas, erectas, por lo general rosadas o violetas en la parte superior, de margen serrulado, con cara abaxial glandulosa y antrorso-escábrida al menos hacia el margen, y cara adaxial glabra, excepto su parte superior que es glandulosa o víscida. El receptáculo es plano, con los bordes de los alvéolos ovado-acuminados e irregularmente dentados. La corola es tubulosa y glandulosa en su cara externa; el tubo es blanco; el limbo de un rosa violáceo y con lóbulos desiguales. Los estambres tienen anteras rosadas o violetas y con apéndices basales fimbriados. El estilo es rosado, con ramas estilares de un rosa intenso o violetas, al principio unidas y divergentes en su extremo cuando son receptivas. Los aquenios son obovoides, de sección más o menos cuadrangular, con de cuatro a cinco costillas longitudinales conspicuas y varios nervios tenues en cada cara, con superficie cerebroide, truncados en el ápice, grisáceos o de un color acastañado –en la madurez a veces con algunas máculas negruzcas alargadas, irregulares y dispersas– y glabros; la placa apical tiene margen entero y nectario; El hilo cárpico es ovado. El vilano es blanquecino o rosado, con dos filas de pelos de escábridos a subplumosos y con dentículos o barbillas.

Alcachofa seca

Distribución y hábitat

Ruderal y nitrófila, crece en suelos alterados, secos y soleados, como campos, reposaderos del ganado, orillas de caminos. Es bienal. Las semillas son dispersadas por el viento a nivel local, los seres humanos, el agua, el ganado y la fauna están involucrados en la dispersión a larga distancia. Es planta monocárpica, pues tan solo florece y fructifica una única vez en su vida. El carácter bienal de esta planta le permite dos años para completar su ciclo de vida. Durante el primero la planta desarrolla la roseta de hojas basales y la raíz, acumulando durante esa temporada sustancias nutritivas en sus órganos de reserva. Durante los meses más fríos, la toba entra en un periodo de latencia y será en la siguiente primavera cuando el tallo de la planta se alargue rápidamente superando al resto de competidores. La planta tras las flores, produce los frutos cargados de semillas. Agotadas sus sustancias de reservas, finalmente morirá. Constituye una eficaz estrategia adaptativa de las plantas bienales.

Principios Activos

Contiene alcaloides, flavonilglucósidos, aesculina, taninos y otros principios de sabor amargo.

Usos del Onopordum illyricum

El Onopordum illyricum se ha usado, tradicionalmente por los campesinos, como antiguo remedio casero contra la tos, las dolencias de la vejiga y las heridas mal cicatrizadas; aunque la fermentación del jugo de sus tallos se empleaba para animar las fiestas y los carnavales por los alcaloides que contiene. El aceite se usaba para cocinar. Los receptáculos carnosos de la cabeza y las nervaduras de las hojas tapones privados son comestibles, utilizados como los de congéneres O. acanthium y el cardo gigante (O. nervosum) y alcachofa salvaje, Cynara cardunculus.

Flor de la Toba (Onopordum illyricum)
Flor de la Toba (Onopordum illyricum)
Flor de la Toba (Onopordum illyricum)
Flor de la Toba (Onopordum illyricum)
Flor de Toba (Onopordum illyricum)
onopordum illyricum
Toba, cardo borriquero (Onopordum illyricum), tallo
Toba, cardo borriquero (Onopordum illyricum), semillas

Otros nombres comunes, vernáculos o vulgares del Onopordum illyricum

Alcachofas silvestres, arrecata, arrecate, cardillos, cardo, cardo borriquero, cardo borriqueño, cardo cabeza de turco, cardo del demonio y cardos toberos.