Flora y fauna de Malpica de Tajo


 

Lechuguilla (Lactuca serriola)

Etimología de la Lactuca serriola

El nombre genérico Lactuca procede del latín {lechuga} y deriva de lacto, leche. El epíteto serriola, también deriva del latín {serrula} que quiere decir pequeña sierra, por sus hojas dentadas o aserradas.


Lechuguilla (Lactuca serriola)

Descripción de la Lactuca serriola

La Lactuca serriola es una planta anual o bienal fétida cuyo tronco ramas y hojas segregan, al cortarlas o romperlas, látex (de ahí su nombre, lacte "leche" y serriola por la forma aserrada de las hojas) y con ramas espinosas arriba. Hojas dentadas y rígidas, espinosas en la costilla central y por debajo en el margen, las hojas inferiores ovado-oblongas normalmente muy lobuladas, las superiores menos lobuladas se mantienen verticales. Capítulos amarillo pálido 1-1,5 de diámetro, muchos en una inflorescencia espiciforme o piramidal larga y ramosa se suele encontrar pocos abiertos y varía mucho de un día para otro, son hermafroditas (con ambos sexos); corola con el ápice dentado, amarilla (pero cuando están secas se ven azulosas); estambres alternos con los lóbulos de la corola, sus filamentos libres y no sobrepasan el tubo de la corola, anteras soldadas entre sí formando un tubo alrededor del estilo; el ovario ínfero. Involucro (conjunto de brácteas que rodean al capítulo) estrechamente cilíndrico, con brácteas glabras lanceoladas desiguales dispuestas en varias filas todas con las puntas dobladas hacia atrás. Aquenios costillados, con ápice hirsuto y pico del largo del aquenio son de color pálido en la madurez y con vilano (conjunto de pelos blancos que forma una una explosión de fuegos artificiales de gran belleza geométrica por su simetría) que se pierde con facilidad. Florece en verano.

Matas de Lechuguilla (Lactuca serriola)

Distribución y hábitat

Habita junto a carreteras, lugares baldíos, riberas secas y cunetas. Está en franca expansión, en esta zona, y es invasiva, medra por todos sitios, en las ceras de las calles del pueblo, crece junto a las paredes y en los bordillos. He observado dos variedades (como puede verse en la imagen anterior y en las siguientes), una de hojas enteras más o menos elipticas y otra con las hojas divididas pinnatífidas casi pinnasectas conviviendo unas al lado de las otras.

Usos de la Lactuca serriola

El látex además de para fabricar objetos (los más comunes guantes de látex) se usa como calmante en afecciones respiratorias, contiene "lactucerina" con propiedades ligeramente hipnóticas.

Este artículo estudia las propiedades farmacológicas de esta planta.

Tallo y hojas enteras de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Tallo y hojas pinnatífidas de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Tallo y hojas pinnatífidas  de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Capítulos de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Capítulos de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Partes y estructura del capítulo semimaduro de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Vilanos y semillas de la Lechuguilla (Lactuca serriola)
Vilano de la lechuguilla (Lactuca serriola)
Receptáculo con los alveolos de inserción de los aquenios en la Flor de la Lechuguilla (Lactuca serriola)

Otros nombres comunes, vernáculos o vulgares de la Lactuca serriola

Achicorias, baleas, cardo, cardo lechar, cardo lechero, cardo mantequero, cardo montes, cardocucos, cazapuercos, cerrajones, escarola, escarola silvestre, escoba, lambaza, lecheguetas, lechera, lecherina, lecherinas, lecherín, lechuga borde, lechuga escarola, lechuga escarolada, lechuga espinosa, lechuga montés, lechuga silvestre, lechuga silvestre de costilla espinosa, lechugo, lechugueta, lechuguetas, lechuguilla pinchosa, lengua de vaca, manzanillones, panes de pastor, pie de pájaro, planta brújula, serrallones, serrallón, yerba cana.