Flora y fauna de Malpica de Tajo


 

Jara blanca (Cistus albidus)

Etimología de la Cistus albidus

La denominación del género Cistus , tiene su origen en la palabra latina {cisthos} , que a su vez deriva del griego {kísthos} , que significa "cesto" por su fruto en forma de cápsula. El nombre específico de albidus es por el color de sus hojas que son blanquecinas, por estar cubiertas de pelos, y no por el de sus flores, que son rosáceas en vez de blancas.


Mata de jara blanca

Descripción de la Cistus albidus

El Cistus albidus es un arbusto aromático de hojas perennes de hasta 1,5 m de altura, lignificado en la base y muy ramificado. Las hojas, opuestas y sésiles (sin pedúnculo de unión al tallo), son de color gris blanquecino ovaladas y ásperas, la flor de la jara blanca es actinomorfa, hermafrodita, grande y llamativa, la corola tiene cinco pétalos libres rosados purpúreos y cáliz con cinco sépalos; los dos externos son ovados u ovado-lanceolados, con base truncada cordada y los internos son largamente cuspidados. El anndroceo tiene estambres numerosos, desiguales, todos fértiles, pluriseriados, de color amarillo y el gineceo: ovario súpero, con cinco carpelos, seríceo-viloso. Un estilo simple el cual alcanza la misma altura que los estambres. Estigma convexo ligeramente pentalobulado en la base. El fruto es una cápsula que se abre mediante cinco valvas para liberar las semillas pequeñas, numerosas y secas, que pueden mantenerse viables durante muchos años en el suelo.

Jara blanca (Cistus albidus)
Jara blanca flor (Cistus albidus)

Distribución y hábitat

Crece, junto con las encinas, las jaras y los jaguarzos (con los que puede convivir). Prefiere los suelos calizos pero vive bien en los neutros y en los poco ácidos. Muy resistente a la sequía, regar solo en los períodos de lluvia en que esta sea escasa o inexistente. Se puede multiplicar por semillas a finales de invierno o mediante esquejes semileñosos recogidos en verano que enraizarán la primavera siguiente.

Usos de la Cistus albidus

Es una planta aromática y es muy vistada por las abejas por su abundante fuente de polen que producen la apreciada miel de jara. Las hojas han sido utilizadas por los árabes de Argelia como té y como sucedáneo del tabaco. Tiene propiedades antigastrálgicas, para contracturas, gastritis, nervios y neuralgias.

Mata de la estepa blanca (cistus albidus)
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca
Flor de lajara blanca (cistus albidus)
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca

Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca
Cistus albidus, jara blanca

Otros nombres comunes, vernáculos o vulgares de la Cistus albidus

Ardivieja, boja blanca, espiga, estepa, estepa blanca, estepa mosquera, estepa negra, estepilla, estopa, estrepilla, flor de muerto, hierba para fumar, jaguarzo, jaguarzo blanco, jara, jara blanquecina, jara de hoja blanca, jaraestepa, jara estepa, jaraestopa, jara roja, jarastepa, jaraztepa, jariestepa, jarilla, jarilla blanca, jaristepa , jogarzo blanco, juagarzo, juagarzo ancho, juagarzo blanco, mata de gallo, matagallo, quebranta hollas, quebrantahuesos, quebraollas, quiebraollas, revientaollas, rosajo y teca.