Castillo Villalba

Con el castillo Villalba me ocurre lo que me pasaba con la parcela que mi abuelo tenía, y que solía sembrar de garbanzos, pues salían muy blandos y suaves, en la vega de Cebolla, que, a pesar de pertenecer al término de Cebolla, tal vez por historia y proximidad le considero muy "nuestro". En nuestra infancia, adolescencia y juventud eran frecuentes las excursiones a estos parajes (bien subiendo desde la fuente "La Teja" o bien carrera arriba por la variante de Tejero) y uno de los ritos de paso a la adolescencia era "ir, con nocturnidad pero sin alevosía, a comer almendrucos y almendras a los almendros del castillo de Villalba. Malpiqueño era el tío Segundo, guarda de la finca, de Malpica eran los ojeadores de las cacerías que se celebraban en la finca, malpiqueños eran los trabajadores que cultivaban las tierras y podaban los almendros y de nuestro pueblo eran los cazadores que, esporádicamente, realizaban alguna que otra excursión cinegética furtiva en los terrenos de la finca. De hecho no tuve constancia de la pertenencia al término de Cebolla hasta bien entrada la edad adulta y seguramente bastantes malpiqueños no lo sepan, así que, aunque no esté incluido en nuestro término municipal, los malpiqueños sentimos, por cercanía e historia, como si el castillo fuese malpiqueño. Pero dejemos polémicos sentimientos, que no entienden de fronteras artificiales, y veamos las fotografías, que es uno de los objetivos de esta galería.

Castillo Villalba (vista sur)

Castillo Villalba (fachada Este)

Castillo Villalba Fachadas Norte y Oeste

Castillo Villalba (fachadas Norte y Oeste)

 Castillo Villalba vistas Norte y Oeste

Castillo Villalba

Castillo Villlalba (Cebolla)

Castillo Villalba (vista Norte)

Castillo Villalba Cebolla

Castillo Villalba (pared Este)

Interior del Castillo Villalba

Vista interior del Castillo Villalba

Castillo Villalba (panorámica sur)

Castillo Villalba (fachada Oeste)

Catillo Villalba caras oeste- Sur- Cebolla- Malpica de Tajo

Castillo Villalba, pared Sur- Cebolla- Malpica de Tajo

Castillo Villaba (Este- Norte) - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista del Castillo Villaba desde la rotonda de Malpica de incorporación a la CM-4000

Vista del Castillo Villaba desde la rotonda de Malpica de incorporación a la CM-4000

Castillo Villaba desde el camino de acceso sudoeste- Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba desde el camino de acceso sudoeste- Cebolla - Malpica de Tajo

Vista del paño de la muralla NE. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista de la muralla SE y el hueco de la torre este del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista de la muaralla SE. del Castillo Villaba- Cebolla - Malpica de Tajo

Vista de la muaralla SE. del Castillo Villaba muralla sudeste- Cebolla - Malpica de Tajo

Vista del hueco en donde se alzaba la torre de la muaralla SE. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vano de la torre sur del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vano de la torre sur y muralla SO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista de la muralla SO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla suroeste del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla suroeste del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Hueco de la torre oeste del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Hueco de la torre oeste del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Hueco de la torre oeste del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NO. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NE. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Muralla NE. del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba esquina este- Cebolla - Malpica de Tajo

Restos y vano de la torre de la esquina este del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba. Vista norte - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Vista del Castillo Villaba desde el norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Muralla sur del Castillo Villaba vista desde el interior (Cebolla - Malpica de Tajo)

Muralla oeste del Castillo Villaba vista desde el interior (Cebolla - Malpica de Tajo)

Interior del Castillo Villaba visto desde lo alto de la muralla norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Interior del Castillo Villaba visto desde lo alto de la muralla norte (Cebolla - Malpica de Tajo)

Castillo Villaba desde el camino de acceso sudoeste- Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista desde el Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista desde el Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Vista desde el Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Patio interior del Castillo Villaba visto desde el norte- Cebolla - Malpica de Tajo
Vista desde el Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Patio interior del Castillo Villaba visto desde el norte- Cebolla - Malpica de Tajo

Castillo Villaba (Cebolla - Malpica de Tajo)

Construcción pentagonal, posible torre albarrana, en el Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Posible torre albarrana pentagonal en el Castillo de Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Algo del pasado histórico

Hay quienes aseguran que el castillo de Villalba (Villa blanca) fue construido, por los árabes, en los siglos XI o XII sobre una antigua fortificación (o una mansio según otros1)) de la época romana 2) que vigilaba el paso por la calzada romana, en la margen dereche del Tajo, de Toledo a Mérida (vía A25 de Antonino Pío) y fue reformado en la época del Califato de Córdoba.

Se piensa que la zona fue reconquistado a los árabes por Alfonso VI, sobre 1083, y se intentó repoblar (manteniendo la población mozárabe y árabe que deseaba quedarse) con colonos venidos de otras regiones cristianas, pero este intento se truncó cuando el emir Alí Ben Yusuf toma por asalto Talavera el 12 de agosto de 1109, un segundo intento de repoblación lo realizó Alfonso VII quien posiblemente nominase al castillo como "de Bolobras", posteriormente el rey lo concedió al arzobispo de Toledo y a su cabildo, en 1152, "el castillo de Bolobras con sus aldeas junto al Tajo, la zona del río Pusa y todos los montes y valles que pueden verse desde el castillo de Bolobras hasta tierra de moros" 3) en 1172 Alfonso VIII cambió de propietarios y se lo donó a los frates de Ávila (que luego fueron absorbidos por los de Santiago) con "la ilusión de que allí surgiera la cabeza militar de estos caballeros”4) para control de esta zona que en esos tiempos era de las "más movidas" de la reconquista.

En fecha imprecisa, el castillo de Villalba de Bolobras fue donado al Temple, con la encomienda (encargo) de que controlaran esa extensa zona al norte del Tajo, que realizó importantes reformas y después de la extinción del Temple, tanto la encomienda de Villalba como la de Montalbán, volvieron a propiedad real. Se tiene noticias de algunos propietarios posteriores del castillo (Día Sánchez Portocarrero, que, a su vez, las había comprado a Juan Sánchez de Meneses) y Portocarrero vendió, en 1396, al matrimonio Ayala-Toledo por 120.000 maravedíes. Fernán Álvarez de Toledo dejó a su muerte (en testamento firmado en septiembre de 1398) Cebolla y Villalba a su mujer doña Elvira de Ayala (hija de Diego López de Ayala y Teresa de Guzmán) como bienes gananciales, a su vez, Doña Elvira legó el señorío de Cebolla al eclesiástico Juan Álvarez de Toledo, su segundo hijo, y a la muerte de Juan (en 1428) fue nombrado heredero su hermano Diego López de Ayala (tercero de los hijos del matrimonio) que ya lo había administrado en los años precedentes por decisión de su hermano. De este modo el señorío de Cebolla se desgaja del de Oropesa, que queda en manos de la rama principal de los Álvarez de Toledo.

En 1420 el rey Juan II5) y D. Álvaro de Luna6) en su huida7), del infante Enrique de Aragón, quien los tenía presos, desde Talavera se refugiaron en al castillo de Villalba (el 28 de noviembre de 1420) y al no parecerles seguro continuaron hasta el castillo de Montalbán, no sin antes cruzar el Tajo con la barca de Malpica y aprovionarse de víveres y caballerías en el Castillo de Malpica.

El castillo perteneció después a los Condes de Oropesa, a los Duques de Frías, a la duquesa consorte de Montellano y después a los Condes de Deleytosa.

Descripción, estructura y arquitectura

La planta tiene forma de cuadrilátero8) y poseía cuatro torres cudrangulares en las esquinas, tres de ellas (las del NE., SE. y SO.) han desaparecido (los restos de la NE están al pie del vano que ha quedado en la muralla) y solo se conserva la NO. En el centro de las murallas N. y E. subsisten dos torres cuadrangulares y en las muarallas 0. y S. se abrían sendas puertas (principal y secundaria respectivamente), amparadas por dos torres en el primer caso y una en el segundo. Ambas puertas estaban formadas por arcos de medio punto fabricados de ladrillo. Debió tener una barrera defensiva exterior de la que quedan algunos restos hacia el NO. Las torres de las esquinas y los paños de las murallas no estaban engarzados, como puede apreciarse en la grieta, practicamente recta, en la torre que queda del NO, lo que seguramente provocó, con el tiempo, su desplome. Delante de la muralla sureste hay dos construcciones pentagonales que pudieran ser los restos de sendas torres alabarranas tal vez unidas a la construcción principal por un muralla o paso elevado. Los estudiosos no coinciden sobre la torre del homenaje, según Cedillo "no hay torre mayor"9), pero Retuerce afirma que "de las cuatro torres cuadradas de las esquinas destacaba la del homenaje por ser la más fuerte"10). Parece que a lo largo de toda la muralla y comunicando las torres existía un pasillo defensivo, adarve o camino de ronda tal vez almenado con ladrillos.

Las paredes están fabricadas de cantos rodados con mortero de argamasa de cal y arena y, en su gran parte exterior, verdugadas de ladrillo11) que servirían de engarce de las torres esquinadas con el resto de los paños de la muralla. En el interior de la parte norte del paño sur puede aún observarse el recubrimiento de tierra prensada, lo que unido a la elevada cantidad de tierra que existe en el patio interior me hace pensar que la mayor parte o toda la construcción estuviera recubierta interiormente de una gruesa capa de tierra prensada que al desplomarse ha ido rellenando el hueco interior y sepultando los pocos o muchos restos que se hayan salvado del expolio.

Croquis de la planta del Castillo de Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

1.- Entrada principal, 2.- Entrada secundaria, 3.- Torre norte (de las cuatro la única existente), 4.- Torre central del paño NO, 5.- Posible torre albarrana, 6.- Torre central del paño SE, 7.- Posible torre albarrana, 8.- Torre central del paño SO, 9.- Torre Oeste (inexistente), 10.- Las dos torres que flanqueaban la entrada pincipal (inexistentes), 11.- Torre Este (inexistente), 12.- Conexión de la torre Este con la torre albarrana, 13.- Torre Sur (inexistente).

Curiosidades y leyendas

La leyenda de la mora: no hay palacio o castillo de procedencia mora, o habitado por los árabes, que no cuente con su correspondiente "leyenda de la mora" (o del moro, como sucede en el caso de la Alhambra) que deambula, preferentemente con nocturnidad, por sus aposentos y almenas; el castillo de Villalba no iba a ser menos, hace un tiempo ya que se contaba, al calor del hogar, la leyenda de la mora que había sido vista recorrer el castillo y sus alrededores buscando a sus compañeros habitantes.

El pasadizo: He oído contar a los mayores que, en tiempos (no concretos, por supuesto), existió por debajo del castillo de Villalba una cueva y pasadizo subterráneo que lo comunicaba con el río Tajo, a la altura de la "fuente de la Teja", por el que bajaban sus moradores a dar de beber a los caballos y procurarse agua potable. En caso de tener alguna base cierta y dada la distancia existente, ese pasadizo constituiría una obra de ingeniería civil nada despreciable, me inclino a pensar que más bien usarían el profundo barranco del reguero que discurre a la derecha del castillo, y que atraviesa por debajo la carretera a Talavera, para, a salvo de miradas indiscretas y sin delatarse, bajar hasta el río Tajo en busca de agua potable. Si existió una cueva de entrada por el río se habrá derrumbado ya que nunca ha sido descubierta.

El asedio en la guerra civil: Se contaba también en el pueblo, y aseguraban haberlo vivido, que, en la guerra civil, los sublevados disparaban (con morteros y balas) desde la muralla sur a las personas que circulaban por el pueblo de Malpica, que estaba en zona republicana al comienzo de la guerra. Que barrieran el pueblo de Malpica con fuego de morteros lanzados desde el castillo o sus alrededores me parece lógico y creíble (mi abuelo plantó después de la guerra, una higuera, aprovechando el hoyo que habían hecho para refugiarse del poder devastador de las bombas), pero otra cosa es hacer puntería con el fusil como para abartir a alguien desde el pasillo almenado porque, incluso con el zoom de mi cámara al máximo, no he sido capaz de distinguir ninguan persona, animal o vehiculo en el pueblo, encaramado en lo alto de la muralla sur.

En el cine: Por algunos parajes de los alrededores del castillo Villalba rodó Mario Camus algunas secuencias de la película "Con el viento solano". En la película (y en el cartel anunciador) pueden verse al protagonista (Anonio Gades) huyendo, de una persecución, a tiros, por parte de la guardia civil, por entre los olivos de la izquierda del castillo, paraje perfectamente reconocible por quienes hayan visitado el castillo y prestado la necesaria atención.

Cartel de la película Con el viento solano, dirigida por Mario Camus

El expolio: Es vergonzoso, irritante, incomprensible y además es delito, el expolio que ha sufrido y esta sufriendo el castillo de Villaba, sobre todo de los ladrillos de la parte inferior de las torres que aún se mantienen en pie (véanse las fotos correspondientes) que además facilitan la erosión de su base y su posible derrumbe, es una obra bajo la protección de la Declaración genérica del Decreto de 22 de abril de 1949 y la Ley 16/1985 sobre el Patrimonio Histórico Español.

I have a dream

Imaginen que las marvillosas vistas que desde el otero del castillo pueden contemplarse, y presento muestra fotográfica a continuación, pudiera hacerse paseando por el pasillo superior almenado o aderve que posiblemente circunvalaba todo el castillo de Villalba.

Vista de Malpica de Tajo desde el castillo Villalba

Vista de Malpica de Tajo desde el castillo Villalba

Vista suroeste desde el Castillo Villalba

Vista suroeste desde el Castillo Villalba

Vista sureste desde el Castillo Villalba

Vista sureste desde el Castillo Villalba

Vista sureste desde el Castillo Villalba

Vista norte desde la muralla del Castillo Villaba - Cebolla - Malpica de Tajo

Imaginen que se pudiese vistar el castillo de Villalba reconstruido con sus dependencias, recorrerse el pasadizo subterráneo hasta el rio Tajo y contemplarse los restos de la época romana, árabe, cristina y moderna.

Imaginen que existiese un centro de interpretación, explicación y muestra guiada (física y digitalizada) de todo el conjunto del castillo de Villalba al estilo de lo que que se ha creado en Melque.

Imaginen que se crease y publicitase una subruta turistico-arqueológica que constase de el yacimiento "Las Tamujas" y el castillo, en Malpica y la villa romana "Los Merillos", la alqueria de "La Aldehuela", el poblado de "Sanchón" y el "castillo de Villalba" en Cebolla.

Imaginen que una apuesta decidida, oficial y conjunta de las corporaciones municipales de los ayuntamientos de Cebolla y Malpica consiguiese hacer prosperar una inicativa privada12) para restaurar y poner a disposición pública los parajes de la posible subruta turístico arqueológica citada más arriba.

Imaginen ...


1) Pérez de Tudela y otros, 1997. >>

2) Conde de Cedillo, Catálogo monumental, 1959. >>

3) J. GONZALEZ, Repoblación 1, p. 201, n, 39 >>

4) J. GONZALEZ, Repoblación II, p. 206-7 >>

5) En esta página puede leerse una buena crónica de de la presencia y huida del rey Juan II de Talavera de la Reina. >>

6)En esta otra, del mismo autor, puede obtenerse una semblanza de Álvaro de Luna >>

7) "Cuando el rey hubo pasado la puente del Alberche que está a una legua de Talavera, cabalgó en un caballo, y don Álvaro de Luna en otro, diciendo que iban a matar un jabalí que estaba en el soto, y anduvieron cuanto pudieron, de manera que en menos de dos horas llegaron al Castillo de Villalba que era de Diego López de Ayala y estaba a cuatro leguas de Talavera. Viendo que el Castillo de Villalba no era defendedero, el rey determinó partir, y comió muy poco, y partió y cruzó la barca. Y salido el rey de la barca, fue a pie hasta un Castillo que está en la, Ribera, que se llama Malpica, que era del Adelantado Perafán de Ribera, y del castillo salieron seis de a caballo y se vinieron para el rey, y el rey mando que diesen los caballos a los que con él iban y tomasen sus mulas."El Condestable y los caballeros que salieron de Talavera, e iban al alcance del rey, anduvieron cuanto pudieron; pero como la gente de armas no pudo andar mucho, cuando llegaron a la barca era bien de noche, y cuando la pasaron era mucho más de medianoche, y reposaron en Malpica una pieza, y desde allí continuaron su camino hasta Montalbán".
Después de toda esta persecución y de algunas escaramuzas, la reconciliación tuvo lugar justo al pie de la barca
"...y el rey acordó venir a comer al Castillo de Villalba. Los Infantes D. Juan y D. Pedro lo esperaron en la ribera del Tajo, donde el rey había de descender de la barca en que había de pasar. Y luego que el rey salió de la barca, llegaron los Infantes D. Juan y D. Pedro, y le besaron las manos, y el rey los dio la paz y les hizo muy buen recibimiento. Y hecho este recibimiento el rey se fue para el Castillo de Villalba, y con él los Infantes y todos los otros caballeros." >>

8) Aunque la muralla sudeste se curva un poco en la parte final del noreste, la planta me parece trapezoidal pues las murallas norte y sur sí parecen paralelas. >>

9) Conde de Cedillo, Catálogo monumental, p. 59. >>

10) Castillos de Toledo, p. 102 y A. DOTOR en Castillos de Toledo, p. 39. >>

11) Aunque parezca increíble, toda la construcción ha sufrido el expolio de los ladrillos y sobre todo las torres que se conservan, de los ladrillos situados en las esquinas inferiores de las mismas, lo que ha ocasionado una importante erosión en sus bases. >>

12) La iniciativa fue rocogida y publicada por varios medios de comunicación regional; sirvan de muestra de su importancia: Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis y siete. >>