Flora y fauna de Malpica de Tajo

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La retama de olor (Spartium junceum)

Etimología de la Spartium junceum

El nombre científico Spartium deriva del griego {spartion}, que significa esparto (la planta tan usada antiguamente para tejer), el griego {Soarton} "liga, atadura". El epíteto junceum viene del latín y significa "como un junco".

Retama de olor (Spartium junceum)

Descripción de la Spartium junceum

El Spartium junceum es un arbusto que típicamente crece de 2 a 4 m de altura, raramente 5 m, con tallos centrales, numerosos, de más de 5 cm de espesor, raramente 1 dm. Crece en forma de matas de ramas parecidas a un junco con pequeñas hojas caducifolias (se caen pronto) de 1-3 cm de longitud y 2-4 mm de ancho, las hojas son poco importantes para la planta, ya que la mayoría de la fotosíntesis se hace en las varas (una estrategia de conservación de agua en clima árido) y se caen tempranamente. A fines de primavera y estío se cubre de flores profusas, fragantes, amarillas pálidas de 2 cm de ancho Perianto: cáliz espatáceo, con un solo labio dentado, que abraza la flor por debajo y se abre por arriba. Corola grande (20-30 mm), papilonácea, amarillo-limón, que permanece en la planta cambiada de color hasta que, prácticamente, sale la nueva. Pétalos unguiculados. Androceo: monadelfo (filamentos estaminales soldados formando un tubo), con 10 estambres (4 cortos, con anteras basifijas - 2 de ellos mas cortos que los otros 2 - , 3 medianos con anteras dorsifijas y 3 largos -1 con antera basifija y 2 con anteras dorsifijas-; anteras basifijas 2,3-2,8 mm, las dorsifijas 1,3-1,7 mm) que lanzan los granos de polen cuando la quilla es presionada. Anteras apiculadas, con 2 mechones de pelos en la base. Gineceo: ovario sentado, con 14-20 rudimentos seminales -biseriados-, viloso. Estilo glabro (sin pelos), arqueado en el ápice. Estigma lateral, linear-elíptico, introrso. A fines de verano, sus legumbres (vainas de semillas) maduran en color negro, 4-8 cm de long., 6-8 mm de ancho y 2-3 mm de espesor; hacen deshicencia frecuentemente con un audible «crac», desparramando las simientes desde el arbusto parental.

Retama de olor (Spartium junceum), fruto

Distribución y hábitat

Yo sólo la conocía en la "vereda del marigüelar" pero cuando se construyó el canal, se sembró en los márgenes de la pista y en sus taludes, para fijarlos, y el viento y el agua la van extendiendo lentamente por otros parajes. Precisamente las fotos están tomadas en la pista del canal de Castrejón en Malpica de Tajo, la primera en primavera con el estallido de la floración y la otra ya en verano cuando la vaina está formada pero antes de madurar del todo.

Usos de la Spartium junceum

El Spartium junceum tiene propiedades diuréticas y purgantes. Tiene también alcaloides (esparteína y citisina, un potente veneno) por lo que hay tener cuidado con su consumo pues es más tóxica que la retama común. Tradicionalmente ha sido empleada como fibra, especialmente en el atado de las cepas y para fabricar escobas y cestos. Al tratarse de una leguminosa también se ha empleado como seto por su virtud de fijar el nitrógeno atmosférico. Es muy usada como planta ornamental, por sus vistosas flores amarillas y su aromático olor, en celebraciones y fiestas o en casas particulares. De las flores se saca un colorante amarillo. Las abejas la usan para fabricar la miel.

Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Partes de la Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)
Estructura y partes de la Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)

El ovario, una vez fecundado se transforma en el fruto que es una legumbre

Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)

El ovario, que una vez fecundado se transforma en el fruto, se va transformando ya en una legumbre.

Estructura y partes de la Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)

El ovario, que una vez fecundado se transforma en el fruto, de cada vez se parece más a una legumbre

Estructura y partes de la Flor de la retama olorosa (Spartium junceum)

El ovario, una vez fecundado se transforma en el fruto que ya es una legumbre

Retama de olor (Spartium junceum), fruto
Retama de olor (Spartium junceum), fruto
Retama de olor (Spartium junceum), fruto
Retama de olor (Spartium junceum), fruto
Semillas de la Retama de olor (Spartium junceum), fruto

Otros nombres comunes, vernáculos o vulgares de la Spartium junceum

Canarios, gayomba, gayombo, gayumba, genista de España, hiniestra, retama, retama de flor, retama de los jardines y retama macho.