Flora y fauna de Malpica de Tajo

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Orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Etimología de la Orchis papilionacea

Reciben su nombre del griego {όρχις} "orchis", que significa testículo, por la apariencia de los tuberculos subterráneos en algunas especies terrestres. La palabra 'orchis' la usó por primera vez Teofrasto (371/372 - 287/286 a. C.), en su libro "De historia plantarum" (La historia natural de las plantas). Fue discípulo de Aristóteles y está considerado como el padre de la Botánica y de la Ecología. Papilionacea: epíteto latino por el parecido de la flor con las mariposas.

Oquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Descripción de la Orchis papilionacea

Las hojas son oblongas con una longitud de 8 cm generalmente con manchas más o menos uniformes de color purpureo marrón oscuro. También presenta brácteas foliares (3 a 4)que envuelven el tallo en la mayor parte de su longitud. Las hojas crecen desde los nódulos subterráneos que tienen un tamaño máximo de 6 cm y son elipsoides. El tallo de la inflorescencia que es erecta en espiga con forma oblonga, sale de la roseta basal de cenco a diez hojas oblongo lanceoladas que a veces están moteadas de puntos púrpura marronáceos. El tallo de 7,5 a 12,5 cm de logitud. Presenta una floración en forma oblonga con flores pequeñas (cuatro a ocho) . Los tres sépalos son iguales en tamaño de color púrpura intenso con nervaduras de color púrpura más oscuro convergentes en el ápice estando soldados por la base, quedando los sépalos arqueados lateralmente divergentes por los ápices hacia afuera y arriba, por encima de la columna sin cubrirla totalmente. El labelo sobresale debajo del casco 3/4 partes es de color púrpura blanquecino. El labelo de forma en lengüeta presenta el borde festoneado con pequeñas identaciones. Recordemos que el labelo es, realmente, el pétalo superior, pero en las orquídeas aparece en posición inferior por un curioso fenómeno que experimenta la flor, denominado resupinación (giro de 180º). En el botón floral la disposición de los elementos es la normal. Tiene además dos pétalos la mitad del tamaño de los sépalos y su mismo color algo más débil, que se sitúan por encima de la columna cubriéndola. El color puede variar desde blanquecino a diferentes tonos de rosa y púrpura. La antera es ovoide, netamente apiculada, violácea; polinios de un verde oliva, con la caudícula amarillenta. Ovario glabro.

Flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Distribución y hábitat

En linderos, cunetas, aulagares y baldíos calizos. Es una especie rara y difícil de encontrar. La he fotografiado en el matorral bajo del monte del quinto de Bernuy. Floración entre los meses de mayo a julio.

Usos de la Orchis papilionacea

La harina de sus tubérculos llamada salep es muy nutritiva y demulcente. Se usa en dietas especiales de convalecientes y niños. Es muy rica en mucílago y forma una demulcente y suave gelatina que se usa para el canal gastrointestinal irritado. Una parte de harina con cincuenta partes de agua son suficientes para formar la gelatina. El tubérculo para preparar la harina debe ser recolectado cuando la planta está recién seca después de la floración y cuando ha soltado las semillas.

Plantas de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Inflorescencias de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Otra flor de la Orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Flor de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)
Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

La siguiente foto es cortesía de Aurora de Pablos, que la captó en el soto del Pusa y, gentilmente, me la proporcionó.

Racimo de flores de la orquídea mariposa (Orchis papilionacea)

Otros nombres comunes, vernáculos o vulgares de la Orchis papilionacea

Hierba del muchacho, lirios rojos, orquídea.