Flora y fauna de Malpica de Tajo

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Astragalo florido (Astragalus alopecuroides)

Etimología del Astragalus alopecuroides

Astragalus, nombre genérico derivado del griego clásico {άστράγαλος} y luego del Latín {astragalus} aplicado ya en la antigüedad a, entre otras cosas, algunas plantas de la familia Fabaceae, debido a la forma cúbica de sus semillas por su parecido al hueso astrágalo del pie y alopecuroides es su epíteto, que procede del latín {alopecuros} que recuerda una cola del zorro (griego {alópex} = zorra, zorro y {ourá} = cola, rabo), y del sufijo {ides} = "parecido, con aspecto de".

Astrágalo florido

Descripción del Astragalus alopecuroides

Es una herbácea de tallos de hasta 60 cm, erectos, gruesos y densamente cubiertos por un indumento blanco. Hojas con 15-25 pares de folíolos; los folíolos van de elípticos a linear-elípticos, subglabros por el haz, densamente pelosos por el envés y con estípulas libres, lanceoladas y acuminadas. Las inflorescencias son globosas, capituliformes y escasamente pedunculadas pareciendo salir del tallo. El cáliz inflado en la fructificación, con dientes tan largos como el tubo es pubescente. La corola tiene color amarillo-dorada y es glabra, marcescente, con todos los pétalos casi igual de largos. El estandarte con uña desde tan larga como la lámina a muy corta; alas frecuentemente con el ápice emarginado o dentado, con una aurícula en la base de la lámina y una invaginación hacia la mitad de la lámina; quilla con los pétalos soldados en casi toda su longitud, con el ápice más o menos redondeado y una invaginación hacia la mitad de la lámina. El androceo es diadelfo, con diez estambres (el vexilar libre y los otros nueve están soldados en un tubo abierto). El ovario es súpero y unicarpelar. La semilla es una legumbre trígona- globosa, aplastada dorsalmente y pelosa.

Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)

Distribución y hábitat

Sólo la he localizado en la umbria del valle la Guarra, mientras buscaba unas matas de alcachofa silvestre que crecen por aquellos parajes. Crece con profusión en esta ladera caliza, a la que tiñe de amarillo, entre las coscojas, las retamas, los cardos y demás flora de monte bajo sobre una base de tierra caliza. Creo que sus flores son muy efímeras pues el año pasado que pasé por allí en verano (las alcachofas ya estaban florecidas) no las distiguí, estaban ya agostadas. Aunque en las fotos puede apreciarse la coexistencia de flores en distintos estados de crecimiento (unas jóvenes y otras ya agostadas) pienso que se marchitan rápidamente y fructifícan rápidamente. Es una especie rara ya que solo la he visto en este paraje y si no emprendemos alguna medida de protección y/o replantación, acabará por desaparecer.

Usos del Astragalus alopecuroides

Como el resto de las leguminosas protege los suelos superficiales, fijando nitrógeno atmonférico en los terrenos degradados en que crece. Las perdices comen sus frutos pero es tóxica par los animales (incluidos los racionales).

Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Rama del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Inflorescencia del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)
Semillas del Astrágalo florido (Astragalus alopecuroides)

Otros nombres comunes o vulgares del Astragalus alopecuroides

Astrágalo de yesos.